Mutações aleatórias e mudanças evolutivas:
Ronald Fisher, JBS Haldane, & Sewall Wright (2/2)

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 Mapa da distribuição da malária
Mapa da distribuição falciforme anemia
 

Seleção Natural na natureza
A genética de populações se tornou um dos elementos chaves do que seria conhecido como a Síntese Moderna. Ela mostrou que a seleção natural pode produzir alterações evolutivas sem a ajuda das forças imaginárias de Lamarck. Cientistas têm usado as ferramentas matemáticas desenvolvidas por Fisher, Wright e Haldane para medir mudanças evolutivas na natureza com extraordinária precisão. Suas ideias permitiram até que pesquisadores médicos decifrassem o quebra-cabeça de algumas doenças hereditárias. A anemia falciforme, por exemplo, acontece quando crianças herdam duas cópias defeituosas de um gene envolvido na produção de hemoglobina. Porém uma única cópia desse alelo pode dar alguma proteção contra malária (veja as figuras, à direita). A seleção natural encontra um equilíbrio entre a desvantagem reprodutiva de nascer com duas cópias do alelo e a vantagem de ter uma. Desordens genéticas como a anemia falciforme são, na verdade, os dolorosos subprodutos da seleção natural agindo em nossos ancestrais.

Acima: distribuição da malária no sul da Europa, sudeste da Ásia e África nos anos 1920 (em verde), antes dos programas de erradicação dos mosquitos. Abaixo: distribuição do alelo da anemia falciforme dentro da mesma área. Quanto mais escuro o azul, maior a porcentagem de pessoas carregando o alelo. Perceba a correlação entre esses mapas.


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Tradução em espanhol do site Entendendo a Evolução para Professores da Sociedade Espanhola de Evolução Biológica.